Le Groupe CMI célèbre son bicentenaire et accueille Sa Majesté le Roi

CMI (Cockerill Maintenance et Ingénierie) fête cette année ses 200 ans d’existence. Ce jeudi 11 mai 2017, le Groupe a reçu la visite du Roi Philippe de Belgique dans son Quartier Général de Seraing. Cette célébration coïncidait avec la fin des travaux de rénovation du Château Cockerill. CMI a également accueilli 500 invités de prestige venus de Belgique, mais aussi de France et des autres pays où le Groupe est présent. Une célébration marquée par un spectacle son et lumière, prélude festif à une grande exposition qui sera inaugurée à la Boverie  le 2 juin prochain.

2017 marque le bicentenaire de l’arrivée de John Cockerill à Seraing et donc le début d’une formidable épopée qui se poursuit aujourd’hui au travers des activités de CMI.

Implanté au Château Cockerill et représentant du métier de base de John Cockerill qui était équipementier, le Groupe célèbre ses 200 ans d’histoire avec d’un programme qui mêle les événements internes et externes.

La visite du Roi Philippe coïncide avec la fin de la restauration du Château Cockerill. Résidence d’été des Princes-Evêques de Liège dès le XIVe siècle, le Château de Seraing a connu différentes affectations au fil du temps. Depuis sa cession en 1817 à John Cockerill par Guillaume d’Orange, il est le cœur des activités Cockerill. Classé comme monument historique, il a bénéficié d’une restauration menée en collaboration avec l’Institut du Patrimoine Wallon. Cette restauration a été menée dans un double objectif : restituer les éléments d’architecture anciens, tout en y optimisant les espaces nécessaires aux activités du siège de CMI. Le Château s’intègre en effet dans un plus vaste ensemble comprenant le parc qui a également fait l’objet de travaux de réaménagement ainsi que l’Orangerie, cœur du QG du Groupe construit en 2013.

Le complexe héberge près de 600 personnes, dans un cadre de travail moderne pourvu de nombreux équipements : auditorium, salles de réunion et de réception, espaces de travail modulaires. Cette extension pérennise l’activité du Groupe et son ancrage local en Wallonie, tout en préservant le caractère exceptionnel de ce lieu teinté d’histoire. 

Bernard Serin, Président Administrateur-Délégué de CMI : « De John Cockerill à CMI, l’histoire est belle ! Lorsqu’il s’est installé au Château de Seraing, en 1817, John Cockerill n’imaginait probablement pas l’incroyable élan qu’il allait générer. Pionnier de la maîtrise de la vapeur, il a fondé l’entreprise Cockerill et, à travers elle, a jeté les bases de la révolution industrielle en Europe. Deux cents ans plus tard, je suis heureux et fier d’accueillir Sa Majesté le Roi dans le Château Cockerill magnifiquement restauré.

Ce bicentenaire nous permet de rendre hommage à ceux qui nous ont précédés. L’entreprise a traversé le temps et les crises. Elle a toujours été capable de se réinventer en apportant des réponses aux préoccupations de chaque époque. Etre un des derniers héritiers de John Cockerill implique la responsabilité de transmettre ce patrimoine industriel. Ces célébrations du bicentenaire, nous les partageons avec les forces vives locales, avec nos clients et, bien sûr, avec la communauté CMI. »

A l’occasion du bicentenaire, le Groupe CMI a créé une fondation privée, la Fondation John Cockerill. Sa mission est de mettre en valeur le patrimoine matériel et immatériel issu de la formidable épopée Cockerill. Un livre, « Le Château Cockerill à Seraing – Témoin d’une aventure industrielle de 200 ans », co-édité par La Fondation et l’Institut du Patrimoine wallon, sort de presse ce 11 mai. Une grande exposition « John Cockerill, 200 ans d’avenir » sera à découvrir du 2 juin au 17 septembre au musée de La Boverie (Liège). Véritable voyage dans le temps, elle retracera 200 d’histoire industrielle en région liégeoise, depuis l’arrivée de John Cockerill jusqu’aux innovations actuelles.

12 mai 2017

Groupe